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Giovanni Chelli

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Giovanni Chelli (Siena, 5 novembre 1809 – Grosseto, 8 dicembre 1869) è stato un sacerdote che ha influito notevolmente nell'ambiente culturale grossetano della metà del XIX secolo.

Chelli è il fondatore della Biblioteca comunale e del Museo archeologico di Grosseto.

Biografia Modifica

La formazione e l'esilio Modifica

Nato a Siena nel 1809, Chelli si trasferì a Grosseto nel 1821, fu ordinato sacerdote nel 1833 e si laureò nel 1835 in teologia all'Università di Siena. Successivamente venne nominato canonico della cattedrale di Grosseto e nel 1840 ne diventò rettore nella penitenzieria.

Personalità eccentrica e controversa, Chelli, nel corso degli anni quaranta, pubblicò articoli per il Corriere Livornese in cui esaltava apertamente papa Pio IX e in particolar modo Leopoldo II di Lorena, al quale dedicò il libro La Maremma personificata che narra le sue passate e presenti vicende (1846), in occasione dell'inaugurazione a Grosseto del monumento a Canapone. Continuò ad interessarsi alla politica e nel 1848 pubblicò Sulla necessità di una via ferrata da Grosseto a Siena e da Grosseto ai Confini dello Stato Pontificio, scagliandosi anche contro il fenomeno dell'estatatura, che aveva indebolito da secoli il ruolo istituzionale della Maremma. Nello stesso anno, Chelli si dichiarò repubblicano, spostandosi su posizioni estremiste e rinnegando Pio IX. Appoggiò apertamente il nuovo governo democratico provvisorio, ma l'anno dopo, con il ritorno della monarchia, venne costretto all'esilio, che durò soltanto pochi mesi, in quanto fu convocato a ritrattare le sue posizioni.

Tornato a Grosseto, si avvicinò ad ideologie liberali moderate, schierandosi a favore dell'unità d'Italia e appoggiando Bettino Ricasoli, con il quale aveva un rapporto di amicizia. Fu legato anche a personaggi risorgimentali di spicco come Costantino Nigra, Vincenzo Salvagnoli e Giovan Pietro Vieusseux, con i quali intratteneva frequenti scambi epistolari.

L'impegno culturale Modifica

A Giovanni Chelli si devono l'apertura della Biblioteca Comunale e di un primo nucleo del futuro Museo archeologico e d'arte della città di Grosseto. A partire dal 1858, Chelli iniziò ad adoperarsi per realizzare a Grosseto un centro di raccolta di scritti e di oggetti d'arte e fulcro della diffusione di conoscenza, fruibile immediatamente dai cittadini, che fosse destinato ad assumere, nel corso degli anni, un ruolo educativo di estrema utilità nei confronti di tutti gli abitanti della Maremma: si avviò così un lento e decisivo intervento di lotta contro l'analfabetismo (anche grazie all'applicazione della Legge Leopoldina del 1852 e della Legge Casati del 1861).

Il canonico presentò un'istanza al Capitolo della cattedrale, che riunitosi il 30 dicembre 1858, deliberò che a Giovanni Chelli fosse accordata la direzione della biblioteca, congiunta al museo. Il fondo originario della biblioteca era costituito da circa 5000 volumi, tra i quali figuravano numerose cinquecentine ed edizioni di pregio, grazie alle donazioni del vescovo Giovanni Domenico Mensini, di Domenico Pizzetti, vicario capitolare della diocesi di Grosseto, e dello stesso Giovanni Chelli.

Con la morte del vescovo Mensini e la sede rimasta vacante, Chelli viene eletto vicario capitolare, scelta che provocò numerose reazioni da parte di autorità ecclesiastiche che presentarono ricorso. Chelli decretò che in ogni chiesa della diocesi di Grosseto si recitasse un'orazione in onore di re Vittorio Emanuele II, fatto malvisto da Roma, che accolse il ricorso dei suoi detrattori destituendolo dall'incarico. La Biblioteca Chelliana, con museo, venne comunque inaugurata il 1º marzo 1860, e il mese successivo re Vittorio Emanuele II lo convocò a Siena, dove lo decorò della croce di cavaliere dei Santi Maurizio e Lazzaro per rendere onore ai suoi meriti.

Gli ultimi anni Modifica

Con l'unità d'Italia del 1861, le posizioni politiche di Chelli lo misero nuovamente in cattiva luce nell'ambito ecclesiastico, poiché nei suoi scritti auspicava non solo che Roma diventasse capitale del nuovo Stato, ma anche un ritorno della Chiesa delle origini, completamente estranea ai poteri temporali e separata totalmente dallo Stato, che doveva essere rigorosamente laico.

Nel 1867, dopo nove anni di sede vacante, si decise la nomina di un nuovo vescovo, fatto che destò preoccupazione nel Chelli, il quale temeva che l'elezione del vescovo comportasse il trasferimento della biblioteca, essendo questa ospitata proprio all'interno del Palazzo Vescovile. Suggerì allora che il Governo acquistasse la sede vescovile e provvedesse al trasferimento di questa in altri locali. La risposta fu negativa e alla nomina del vescovo seguì la chiusura della biblioteca-museo.

Giovanni Chelli morì a Grosseto l'8 dicembre del 1869. Nel 1872 biblioteca e museo trovarono poi una sede nel nuovo Palazzo Comunale.

L'eredità Modifica

Al Chelli si devono la presenza a Grosseto della Biblioteca Chelliana, a lui intitolata, e del Museo archeologico e d'arte della Maremma, inizialmente congiunto alla biblioteca e divenuto un'istituzione a parte solamente nel 1955, sotto la direzione di Aldo Mazzolai.

Al canonico sono stati inoltre dedicati i licei classico e scientifico paritari cattolici di Grosseto ospitati nel palazzo del Seminario Vescovile della città.

La figura di Giovanni Chelli è inoltre ricordata dallo scrittore Luciano Bianciardi nel romanzo Il lavoro culturale (1957): «Singolare figura di prete garibaldino, illuminista e guerrazziano. Roma lo aveva sospeso a divinis sia per le sue idee, sia perché fu sorpreso, una sera, in un certo locale, dove ballava travestito da sergente della guardia nazionale.»

Bibliografia Modifica

  • Anna Bosco, Luca Serravalle, Il carteggio del canonico Giovanni Chelli. 1844-1865, Pisa, Pacini Editore, 2009.
  • Luciano Bianciardi, Il lavoro culturale, Milano, Feltrinelli, 1957.
  • Mariagrazia Celuzza, Museo archeologico e d'arte della Maremma. Museo d'arte sacra della Diocesi di Grosseto, Siena, Nuova Immagine, 2007.

Collegamenti esterni Modifica

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